No es tarea fácil entender las diferencias entre un vino Rioja y un Ribera del Duero. Y es que ambos vinos son tan famosos dentro y fuera de España, que vale la pena echar un vistazo a sus diferencias. Te contaremos a continuación, qué hace a cada uno tan especial frente al otro, aunque antes te animamos a que le eches un ojo a nuestros mejores Riberas del Duero relación calidad-precio.

 Diferencias entre un rioja y un ribera del duero

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Sus años de antigüedad

En primer lugar, ambos vinos fueron establecidos como denominación de origen en diferentes años. La denominación de origen Rioja data del año 1925, sin embargo, no fue hasta 1991 cuando ostentó la denominación de origen calificada. Cabe destacar que este título solo se les otorga a los vinos de calidad excepcional.

La denominación de origen de los vinos de la Ribera del Duelo fue otorgada en 1982 y aún no cuentan con el sello de D.O. calificada.

Su ubicación geográfica

La zona de cultivo y preparación del vino es uno de los factores más influyentes en su calidad. Ambos vinos provienen de zonas geográficas diferentes. El vino de la D.O.CA Rioja se divide en tres subdenominaciones:

  • Alta (Rioja).
  • Alavesa (Álava).
  • Oriental (Navarra).

Como podemos observar, este vino cuenta con una orografía variada, pasando por llanos cálidos a zonas de riscos y cultivos en terrazas y bancales.

Mientras tanto, el Ribera del Duero proviene de zonas geográficas más diversas, tales como Segovia, Valladolid, Burgos y Soria. Además, los terrenos son igualmente variados, desde zonas altas, pasando por campiña y zonas bajas poco propensas a inundaciones.

El clima

Sin duda, el clima que influye en el proceso de maduración de ambos vinos posee notables diferencias. En primer lugar, la Sierra de Cantabria y la Sierra de La Demanda protegen a La Rioja de los vientos gélidos.

Como resultado, tiene un clima continental templado. Los inviernos son suaves, los otoños cálidos y los veranos no demasiado calurosos. Gracias a ello, las uvas maduran más profundamente debido al clima más templado, ganando mucha estructura, pero sin gran cuerpo ni potencia de sabor.

Aunque la uva Tempranillo es una variedad a nivel mundial, se cree que su origen está en La Rioja. 

Ahora bien, el clima de la comarca de la Ribera del Duero es continental y semiárido, con inviernos largos y fríos, veranos calurosos y escasas precipitaciones. La maduración de la uva se acorta y concentra como resultado de estas variaciones de temperatura.

Además, las precipitaciones son un 30% inferiores a las de La Rioja. Como resultado, el sabor es más robusto, potente, de mayor cuerpo y con características aromáticas frutales que lo hacen ideal para ser criado en barrica permitiéndole mantener su espíritu joven.

El suelo de la región

Los suelos de la DO Ribera son muy variados. En la parte del suelo de mayor altitud hay una mezcla de calizas y yesos. En las laderas medias hay arena y arcilla. La zona más baja y cercana al río posee un suelo muy arcilloso.

Los vinos de Ribera del Duero se elaboran en la zona de Castilla y León. Debido a la variedad del suelo de esta denominación y donde este cultivada la viña, el sabor del vino va a cambiar. En las zonas donde más agua se retiene, la concentración en las uvas será menor y la cantidad de azúcares y otras sustancias presentes mayor, dando como resultado vinos muy aromáticos y concentrados, como mencionamos en líneas anteriores.

Los suelos de La Rioja resultan perfectos para una viticultura de calidad, ya que poseen una estructura equilibrada entre limos, arenas y arcillas; con un ligera alcalinidad, escasez de materia orgánica y con cierta disponibilidad de agua en verano. 

Las variedades del coupage

Las variedades del coupage dependen de cada enólogo. Los coupages son las combinaciones que estos realizan con vinos base (aquellos que ya han pasado por la primera fermentación) para equilibrar los niveles de graduación o acidez.

Así conseguimos los sabores y aromas esperados en cava o vino. La proporción del coupage se realiza respetando el dominio del Tempranillo. Por lo general, cada uno de estos vinos posee variedades distintas.

Así pues, Rioja se elabora a partir de una mezcla de variedades de uva, siendo Tempranillo la uva dominante. La garnacha se incluye típicamente en la mezcla para agregar algo de frutosidad; también se pueden incluir Mazuelo (también conocido como Cariñena), Maturana Tinta, y Graciano.

Aunque parezca increíble, se realizan más variedades blancas que tintas, Viura (Macabeo), Malvasía Riojana, Garnacha Blanca, Tempranillo Blanco, Maturana Blanca, Turruntés (Albillo Mayor), Chardonnay, Sauvignon Blanc y Verdejo.

Como podemos ver, cada una de ellas le da cuerpo o sustancia al Tempranillo. El Graciano es una uva de diminuto tamaño y de poca elaboración, pero con mucha concentración, por lo que se utiliza en vino de gran reserva.

Por contraste, en Ribera del Duero se aplican variedades francesas para el coupage: Cabernet Sauvignon, Merlot y Malbec, también pequeñas cantidades de Garnacha. Debido a que los Tempranillo de Ribera del Duero son más sólidos, se debe suavizarlos con el Cabernet y el Merlot, variedades típicas de los vinos de Burdeos.

También es posible potenciar sus cualidades con el Malbec, el cual es una variedad muy elaborada en Argentina, aunque sea de origen francés. Por otro lado, fue en 2019 cuando finalmente comenzaron a elaborarse los vinos blancos en la D.O. Ribera del Duero con la variedad Albillo Mayor, ya que hasta entonces no estaba autorizado.

Sin duda, ambos vinos son increíbles y exquisitos, por lo que no es una sorpresa que su fama trascienda fronteras. Así pues, no es nada inusual que sus nombres sean los primeros en aparecer entre los grandes vinos tintos del mundo.